:: COLUMNA
23/06/2020

Cuando la imagen vende más que la palabra

Como nunca en la historia la pluma puede ser tan poderosa como la espada cuando se trata de visibilizar lo que atraviesa el mundo. En este artículo, los responsables creativos de The New York Times, The New Yorker, The Economist, Time y The Big Issue, explican por qué.

A pesar de que el brote de Covid-19 ha provocado el cese de algunas ediciones físicas, dejando los aeropuertos y las estaciones de tren desiertas y los puestos de periódicos cerrados, el ciclo actual de noticias ha dado paso a una nueva era de creatividad para la impresión.

“La mayoría de la gente ve la portada de Time ahora digitalmente”, explica DW Pine, el director creativo del título. “La gente ya no necesita comprar una copia física para admirar una portada.

Con el aumento del tiempo en el hogar, la saturación de la pantalla y el auge del comercio electrónico, los diseñadores de las principales publicaciones del mundo están aprovechando este momento para hacer que sus portadas sean las más relevantes que han tenido en décadas.

The New York Times

“Es necesario que aumentemos el volumen”, declara el director creativo Tom Bodkin, mientras discute cómo las cosas se han calentado en el NYT desde que inició el coronavirus. “Hemos hecho muchas páginas dramáticas en los últimos meses. Y, como diseñador, tengo la obligación de hacer algo en la portada que está un poco fuera de lo normal, porque estos no son tiempos normales”.

El 27 de marzo, ubicado en la portada de The New York Times, había un gráfico que documentaba las pérdidas de empleos del milenio hasta ahora. Y la forma en que se ejecutó causó un ruido sordo cuando las mandíbulas cayeron simultáneamente al suelo. El hecho es que la pérdida de empleos en los Estados Unidos como resultado de la pandemia es tan asombrosa que el equipo de diseño requirió que toda la columna de la derecha acomodara el pico.

“Necesitábamos darle a la gente una idea de la escala: que esto no es solo una gran cantidad de desempleo, sino que es una cantidad increíble“, explica Bodkin. “Quería que la gente lo absorbiera en toda su magnitud, y una buena manera de hacerlo fue a través de la visualización”.

Si bien las estadísticas se utilizaron en este caso con gran efecto, The New York Times tomó una dirección diferente en mayo cuando necesitaba marcar la noticia no deseada de que Estados Unidos había alcanzado 100.000 muertes por coronavirus. Al reflexionar sobre lo fácil que es perder el sentido de la realidad cuando las muertes se convierten en meras estadísticas de una lectura de noticias, la idea era mostrar que detrás de cada muerte registrada hay una vida, una familia que se queda atrás. “Queríamos comunicar que estas no son solo estadísticas, sino personas reales con vidas reales”, dice Bodkin. “Estas cosas son un poco controvertidas internamente porque estás rompiendo las convenciones”.

Para humanizar la cifra de muertos, el 24 de mayo, por primera vez en la historia reciente, el NYT no presentó una fotografía en su portada, sino que la cubrió con avisos de muerte de víctimas de Covid-19 de todo Estados Unidos. Junto al titular “Muertes en los Estados Unidos cerca de 100,000, una pérdida incalculable”, el subtítulo decía “No eran simplemente nombres en una lista. Eran nosotros”.

“La gente consume la portada en una serie progresiva de interacciones”, explica Bodkin. “Algo les llama la atención, incitándolos a que lo recojan del quiosco. Quiero que consuman tanto como sea posible; hay una impresión principal que quiero dar, y luego un montón de más impresiones pidiendo a la gente que se quede conmigo … quédese con la página “.

The New Yorker

“La fortaleza de The New Yorker es que tiene un proceso de un siglo de permitir que el artista marque la pauta”, reflexiona Françoise Mouly, directora de arte de la revista desde 1993.

Mouly fue contratada originalmente para escenificar un renacimiento y sacar a The New Yorker de su edad oscura, durante la cual había recogido una imagen conservadora y estable. Mouly propuso que volviera a sus raíces al tener artistas como colaboradores destacados, evocando los días del fundador Harold Ross. Y la circulación se ha duplicado desde entonces.

“Si eres la revista Time, Newsweek, una publicación de noticias, no puedes tolerar la ambigüedad”, dice Mouly, insistiendo en que en The New Yorker es diferente. “No es necesario decir, ‘oh mira, el mundo está al revés debido a Covid-19’. No necesitas deletrearlo. Hay algo muy placentero para tener un público alfabetizado que esté dispuesto a extender sus células cerebrales a la imagen “.

En marzo, cuando sus oficinas cerraron y el mundo, tal como lo conocíamos, tomó un largo paréntesis, el editor David Remnick le dijo a Mouly que necesitaba consultar a su red de artistas para encontrar la imagen correcta, tal como lo hizo para el 11 de septiembre.

“Para mí estaba claro, esta no iba a ser una imagen. No es como el 11 de septiembre. Este evento está sucediendo todos los días. Es una realineación del planeta, que está evolucionando con el tiempo. “Entonces, el 30 de marzo, la primera de una serie de portadas pandémicas cobró vida, una pieza de Eric Drooker con una Grand Central Station irreconocible, vacía de toda presencia humana excepto para un limpiador solitario”. Desde entonces, se han materializado 10 portadas más, cada una dirigida a un mundo infectado por la pandemia. “En su mayor parte es caricatura, ya que tiene que ser breve en un minuto”, agrega Mouly. “Alguien me dijo que estaba impresionado con cómo resolví todas las portadas como si fuera una tira cómica. Ese no era mi plan, pero funcionó de esa manera porque los artistas están reflexionando en común”.

Cuando se trataba de responder a las protestas de Black Lives Matter, Mouly estaba segura de que debería incluir la obra de arte de Kadir Nelson. “Le dije que lo pensara”, recuerda. “Le dije específicamente: ‘No estoy preguntando a otros artistas en este momento, tú eres la prioridad’. Eso es algo que no suelo hacer “.

El resultado final fue ‘Di sus nombres’, una imagen que ordena a su espectador que contemple la violencia infligida contra los afroamericanos a lo largo de los siglos. De George Floyd, cuyo cuerpo mantiene unida la narrativa, los rostros de los negros asesinados a manos de la policía aparecen junto a las víctimas de la esclavitud y figuras del movimiento de derechos civiles. Y aunque la pintura no identifica las caras por su nombre, hay un examen de cerca de la portada en el sitio web de The New Yorker. “Era la intención de Kadir expandirlo más allá de las víctimas específicas de la brutalidad policial”, dice Mouly, admitiendo que cuando comenzó a leer las historias de fondo fue “humillante darse cuenta de cuánto no sabía”.

Time

De las portadas más icónicas de todos los tiempos, la revista Time ha diseñado algunas. Montado en su distinguido marco rojo, selecciona imágenes que pueden ser impactantes. “La portada debe ser clara, atractiva, gráfica y simple”, dice DW Pine, su director creativo , enumerando decisivamente los atributos requeridos. “Ese es el plan sobre cómo hacer una cubierta impactante”.

Si bien el mandato de Pine en Time abarca 23 años (10 de ellos como director creativo), confiesa que el ciclo actual de noticias ha elevado las portadas a un nivel completamente nuevo. “Nuestros lectores esperan que nos pongamos de acuerdo con las noticias más importantes de nuestro tiempo … nos esperan para hacerlo. En 97 años, siempre hemos desempeñado ese papel, pero diría que hoy lo es aún más ”.

Agrega que esto puede ser una gran responsabilidad. “Se puede imaginar cuánto tiempo lleva afinar cada píxel de este cuadro de 8 x 10.5 pulgadas”. Pero, ¿qué impacto tangible puede tener una portada? “Se abre paso”, insiste Pine. “La gente tiene sed de confianza. Ya sea una foto o una ilustración, aún va más allá de una ‘imagen vale más que 1000 palabras’. Esto tiene el poder de cortar todos los tweets, la operación de noticias 24/7, todas las voces en competencia ”. Un argumento convincente cuando proviene de la boca del diseñador que dijo: ‘Advertencia: no estamos listos para la próxima pandemia’ en la portada de 2017.

Mirando hacia atrás en las últimas 10 semanas, Time ha trabajado con grandes nombres en pintura al óleo, fotografía e instalación. “No solo trabajamos con los mejores periodistas del mundo, sino que también contratamos a algunos de los mejores fotógrafos e ilustradores. En solo este período de 10 semanas, hemos trabajado con el artista francés JR y Titus Kaphar”.

Si bien está emocionado de trabajar con grandes nombres, Pine es consciente de la necesidad de ofrecer la plataforma global de Time a artistas negros desconocidos. “Y tratamos no solo de contratar a los artistas y fotógrafos más destacados, sino de ofrecer una plataforma a los aspirantes”, admite.

En 2015, Devin Allen tomó una foto icónica durante los disturbios de Baltimore. Dibujando paralelos con Estados Unidos en 1968, la portada garabateó la fecha para hacer que el espectador confrontara las similitudes.

“Paul Moakley, uno de nuestros editores de fotos, encontró a Allen en Instagram cuando estaba documentando las protestas que ocurrían en Baltimore. Así que hicimos una tapa y llamó mucho la atención. Ni siquiera era un fotógrafo profesional. Simplemente estaba ahí afuera”, recuerda Pine. El 11 de junio, Time volvió a visitar a Allen. La fotografía capturó protestas en Baltimore una vez más, cinco años después. Allen capturó el disparo el 5 de junio en una protesta organizada por manifestantes que representan a la comunidad transgénero negra de la ciudad.

The Big Issue

Más que cualquier otra publicación, The Big Issue se ha enfrentado al mayor cambio de distribución como resultado del coronavirus. Si bien la premisa de la revista callejera es ofrecer a las personas sin hogar la oportunidad de obtener un ingreso legítimo, en un momento en que se aconseja a las personas que se mantengan distanciadas de manera segura, el negocio social no puede poner en peligro a sus vendedores de noticias.

Las personas pueden apoyar The Big Issue descargando la aplicación para suscribirse, mientras que copias de la revista también estarán disponibles para comprar supermercados en todo el Reino Unido.

Cuando el gobierno del Reino Unido actualizó sus mensajes en mayo, la reacción fue exasperada por unanimidad. “No tenía ningún sentido, no tenía ninguna dirección”, explica Ross Lesley-Bayne, el director de arte de The Big Issue.

Imitar los mensajes de “mantenerse alerta” fue un cambio de último minuto, dice. “Teníamos una función que analizaba cómo 500,000 personas estarían en riesgo de quedarse sin hogar debido al coronavirus. Y si bien consideró que los mensajes del Gobierno estaban fuera del objetivo, en este contexto tendría un significado, es algo a lo que debemos estar atentos ”.

Para su edición del 11 de junio, Lesley-Bayne dice que entretuvo las ideas de hacer una portada ilustrada para representar el movimiento Black Lives Matter. “Pero eso se sintió un poco explotador, como si estuviéramos aprovechando los disturbios”.

Aunque no fue intencionado, el tema incluyó un largometraje con el director de cine estadounidense y activista prominente Spike Lee, que se sintió perfectamente oportuno. Entonces, el equipo creativo decidió mantener las cosas simples: solo Lee y una cita conmovedora de la entrevista: “Podemos aprender de la historia si nos despertamos”. “Pusimos a Lee y su voz en la portada. Él puede hablar de esto mucho mejor que nosotros “.

 The Economist

Para Graeme James, diseñador de portadas de The Economist, la situación “no tiene precedentes en nuestra vida”. “Desde el punto de vista del diseño, es el más cercano a la crisis financiera de 2007/8, en el sentido de que, semana tras semana, un tema de noticias domina la portada. Y ya ha excedido por mucho la cantidad de semanas que un solo evento de noticias ha dominado su cobertura”, dice.


Este artículo fue publicado originalmente en TheDrum por Imogen Watson

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