¿Cómo hacer que el aprendizaje remoto funcione?

Cuando las escuelas cerraron sus puertas, la conversación sobre el aprendizaje remoto se centró rápidamente en un tema: Zoom. Los profesores debatieron los méritos de Zoom frente a sus rivales más establecidos, Google Meet y Microsoft Teams. Aprendieron a compartir diapositivas instructivas en Zoom. Y cuando los alborotadores comenzaron las clases de “Zoombombing” para transmitir material inapropiado, como pornografía, los maestros rápidamente se enseñaron unos a otros cómo ajustar la configuración de Zoom y mantener el control, evitando el destino de un maestro de escuela secundaria que fue apodado “Joe Erotic” por sus compañeros después de una El estudiante usó Pornhub para Zoombomb, una capacitación del personal que estaba organizando.

“Definitivamente huevo en mi cara por eso”, dice una maestra de Nueva Jersey, que prefiere permanecer en el anonimato.

La manía del zoom se ha desvanecido un poco en los meses siguientes, pero el fenómeno Zoom es indicativo de una tendencia problemática y profundamente arraigada en las escuelas cuando se trata de tecnología. Con demasiada frecuencia, los educadores dedican su tiempo de desarrollo profesional a dominar herramientas digitales específicas, en lugar de las mejores prácticas ampliamente aplicables. Cuando las circunstancias cambian o las herramientas evolucionan, luchan por adaptarse.

Esta orientación hacia las herramientas no es accidental. Los principales actores de la tecnología educativa (Google, Apple y Microsoft) también son los mayores proveedores de certificaciones tecnológicas para educadores. En plataformas como LinkedIn y Twitter, los educadores saben que adjuntar etiquetas como “Certificado de Google”, “Maestro de Apple” o “Educador certificado de Microsoft” en sus biografías indicará a los empleadores que son expertos en tecnología. Pero esas etiquetas dicen más sobre la familiaridad de un maestro con, por ejemplo, las plantillas de Presentaciones de Google que sobre la capacidad de un educador para pasar al aprendizaje remoto o híbrido.

“Es un poco como Houghton Mifflin haciendo una certificación sobre cómo elegir un proveedor de libros de texto”, dice Richard Culatta, director ejecutivo de la Sociedad Internacional para la Tecnología en la Educación.

Ahora, los educadores están comenzando a ver los límites de nuestro sistema actual. Google, en particular, ha estado en el centro de atención debido a que el uso de su producto Classroom se ha disparado; el servicio gratuito, que los profesores utilizan para asignar y administrar las tareas, ha agregado 50 millones de usuarios activos desde marzo, duplicando su presencia global en cuestión de meses. (Del mismo modo, sus dispositivos Chromebook baratos y aptos para niños todavía están agotados en muchos minoristas).

Pero si bien Google Classroom se ha convertido en un salvavidas para las escuelas y las familias, también se ha convertido en una fuente de frustración. Por un lado, el producto ha sido cuidadosamente diseñado para admitir flujos de trabajo asociados con el aprendizaje en persona, flujos de trabajo que tienen mucho menos sentido en un contexto virtual o híbrido. En segundo lugar, el producto está inherentemente limitado por la cuidadosa neutralidad de Google en cuestiones de pedagogía y qué tipo de aprendizaje virtual es más eficaz. Google quiere que los educadores acudan a Classroom en busca de respuestas; su nuevo sitio “Teach from Anywhere” , por ejemplo, muestra una variedad de tutoriales de productos. Pero los maestros que tengan preguntas sobre los mejores modelos basados ​​en la investigación para una instrucción virtual efectiva probablemente se vayan insatisfechos.

“La tecnología en la educación tiene la capacidad de acelerar y ayudar a los maestros a ser excelentes”, dice Avni Shah, vicepresidente de educación de Google. “En la medida en que podamos ayudar a proporcionar [a los maestros] la funcionalidad que necesitan para hacer lo que saben que funciona mejor para sus estudiantes, ese es el papel que estamos tratando de desempeñar”.

Por lo tanto, exactamente en el momento en que las escuelas están abiertas a experimentar con modelos de instrucción radicalmente nuevos, el actor tecnológico dominante de la industria ofrece videos de YouTube que demuestran cómo tomar un café virtual usando Google Calendar y Google Meet. Google se ha posicionado agresivamente como el jugador líder de la tecnología educativa y ha creado su credencial “Google Certified” como un significante de conocimiento digital. Desafortunadamente, esa estrategia ha creado una generación de maestros leales a las herramientas de su paquete de productos, en lugar de una generación de maestros capaces de usar la tecnología de manera flexible para navegar por la mayor interrupción de la educación en más de un siglo. También ha creado un vacío de liderazgo, sin una voz igualmente prominente que respalde los métodos de aprendizaje digital que respalda un cuerpo de investigación convincente.

Con su alcance y recursos, Google se encuentra en una posición única para brindar claridad a los millones de maestros de todo el mundo que intentan implementar una versión de educación remota que realmente funcione. Pero al mismo tiempo, el poder de Google en nuestras aulas plantea dudas sobre si una empresa de tecnología debería influir en cómo las escuelas incorporan la tecnología en la enseñanza. Al permanecer lo más neutral posible, Google parece estar evitando este problema mientras mantiene convenientemente su alcance.

Si hay alguna razón para tener esperanza, es que los maestros han comenzado a descubrir estos métodos por sí mismos .

POR QUÉ GOOGLE CLASSROOM ES TAN DOMINANTE

Google no siempre fue omnipresente en las escuelas. Todo eso cambió con la introducción de la Chromebook en 2011, seguida de cerca por el lanzamiento de Classroom en 2014. Las Chromebook siguen siendo mucho más baratas que los dispositivos de Apple y se combinan a la perfección con el software gratuito de Classroom. Igual de importante, Classroom puede funcionar en cualquier dispositivo, lo que hace que el producto se adapte naturalmente a las escuelas preocupadas por la equidad y el acceso. En 2016, las Chromebook dominaban más de la mitad del mercado estadounidense de dispositivos educativos. Desde entonces, su alcance no ha hecho más que crecer, más aún durante la pandemia. Este verano, durante lo que tradicionalmente es la temporada de compras de útiles escolares, las ventas de Chromebook aumentaron un 78% en los EE. UU. En comparación con el mismo período del año pasado, según la firma de investigación NPD Group.

Si los bajos precios y la simplicidad de Google han conquistado a los administradores escolares, es la dedicación de la empresa a perfeccionar el diseño de sus productos en respuesta a los comentarios de los usuarios lo que ha conquistado a muchos educadores. En los primeros días de Classroom, después de que los diseñadores de productos vieron a los estudiantes escribir ensayos completos en sus teléfonos inteligentes, incluso con un Chromebook frente a ellos, la empresa invirtió en hacer que todas sus aplicaciones principales fueran compatibles con dispositivos móviles. Más recientemente, en respuesta a la pandemia, Google ha agregado características como la capacidad de adaptar las tareas a estudiantes individuales o grupos pequeños.

Randolph Southern School Corporation en Lynn, Indiana, es parte del programa Reference District de Google, que ayuda a Google a vender sus ofertas educativas a través de estudios de casos basados ​​en la implementación exitosa de sus herramientas. Annette Wilson, coordinadora de tecnología de Randolph, dice que poder personalizar las tareas a través de Google Classroom ha ayudado a los educadores en sus escuelas a atender a los estudiantes que han optado por aprender en casa junto con los que aprenden en la escuela. “Una de las mejores cosas que Classroom hizo [recientemente] es diferenciar para quién estás haciendo las tareas”, dice ella. “Puede elegir quién necesita qué”.

DONDE GOOGLE CLASSROOM SE QUEDA CORTO

Características como esta suenan a progreso y, en muchos casos, pueden ayudar a las escuelas a sobrellevar la situación. Pero con demasiada frecuencia, los profesores carecen de la formación y las habilidades básicas para utilizarlas de forma eficaz, y mucho menos aplicarlas en situaciones novedosas, como la escuela virtual.

Leanna Archambault es profesora asociada en el Mary Lou Fulton Teachers College de la Universidad Estatal de Arizona, que opera uno de los pocos programas de formación docente del país centrado en la pedagogía digital, es decir, uno de los pocos que no está asociado con Big Tech. “Comenzamos con el resultado del aprendizaje y luego preguntamos qué actividades ayudarán a sus estudiantes a lograr ese objetivo”, dice sobre el método recomendado por su programa. “La tercera pregunta es qué tecnologías te ayudarán a llegar allí”. Sin embargo, en la práctica, muchos profesores comienzan con cualquier herramienta tecnológica que esté disponible para ellos, porque es gratis, a menudo es Google Classroom.

Los profesores deben tener acceso a la formación sobre herramientas digitales específicas, dice Michele Eaton, autora de The Perfect Blend , un libro centrado en el aprendizaje combinado o la combinación de aprendizaje en línea e instrucción tradicional. Pero donde Google ofrece a los educadores un menú de elegantes plantillas de diapositivas en su capacitación, Eaton, en las capacitaciones que desarrolla, explica por qué los educadores deben usar solo un par de fuentes y solo unos pocos colores en sus presentaciones. La razón es evitar poner a prueba la carga cognitiva o la memoria de trabajo de los estudiantes. Las diapositivas ocupadas e indisciplinadas crean una distracción, y esa distracción dificulta que los estudiantes procesen información nueva.

“Hay toneladas de herramientas por ahí y sientes la presión de aprenderlas e incorporarlas”, dice Eaton. 

BUSCANDO RESPUESTAS

Hasta la llegada de COVID-19, Google prosperaba en la educación gracias a un posicionamiento cuidadoso que le permitía ser visto como una voz de autoridad en temas como la “colaboración” sin ser demasiado prescriptivo sobre qué y cómo deberían enseñar las escuelas. Google Classroom incorporó prácticas como los comentarios en vivo sobre un documento compartido a la corriente principal y creó un sistema en el que los profesores familiarizados con ese tipo de prácticas podían certificarse y aceptar invitaciones para compartir sus conocimientos en conferencias y otras escuelas. En este momento actual, como corresponde a una plataforma tecnológica moderna, está manteniendo ese agnosticismo.

“Con el aprendizaje remoto o el aprendizaje híbrido, todos estamos tratando de asegurarnos de que todas las piezas sean buenas y que las piezas puedan funcionar juntas, sin tratar de tener una opinión sólida sobre cómo hacerlo, porque la situación para cada la escuela se verá realmente diferente y eso es realmente lo que impulsa sus elecciones ”, dice Zach Yeskel, gerente de producto de grupo de Google for Education.

Microsoft es igualmente prudente con respecto a su programa de certificación de maestros y negocios educativos. “Ciertamente brindamos muchísima capacitación y preparación para los educadores, y eso siempre es importante, pero el valor más importante es la comunidad”, dice Anthony Salcito, vicepresidente de Microsoft Education. “Los Educadores Innovadores de Microsoft son una comunidad activa que se apoya mutuamente, se apoyan unos en otros, tanto para obtener ejemplos inspiradores como para compartir las mejores prácticas”.

Dada la postura neutral de Google y Microsoft, los educadores podrían sorprenderse, entonces, al descubrir que la investigación apoya una forma muy particular de aprendizaje virtual: lecciones bajo demanda, combinadas con registros personalizados en vivo.

“El modelo mejor establecido es que creas un plan de estudios asincrónico y luego te comunicas con las personas en torno a ese plan de estudios asincrónico”, dice Justin Reich, director ejecutivo del Laboratorio de Sistemas de Enseñanza del MIT. “Pero para los maestros, eso es un gran cambio. Sabemos por 40 años de investigación sobre profesores y tecnología que el instinto número uno es utilizar nuevas tecnologías para ampliar las prácticas existentes. ¿Cómo tomo tecnología y hago lo que estaba haciendo antes? La intuición es, oh, deberíamos hacer clases sincrónicas a través de Zoom, donde hablo con los niños. Los diseñadores instruccionales con experiencia en tecnología educativa dirán que eso no funciona “.

Y así nos quedamos con una realidad en la que a algunos niños en edad preescolar se les dice que pasen seis horas al día en Zoom o Meet o Teams, y las empresas detrás de esas plataformas tienen pocos incentivos para recomendar ese enfoque o cualquier otro. Las organizaciones más pequeñas se han estado esforzando y creando recursos. Mientras tanto, Google y Microsoft se mantienen callados sobre las mejores prácticas de instrucción mientras luchan por hacer evolucionar sus plataformas de video en respuesta a Zoom.

Sin embargo, las escuelas están comenzando a darse cuenta de que la “certificación de Google” no es suficiente para abordar la actual crisis en la educación. Por ejemplo, las empresas que venden sistemas de gestión del aprendizaje, que proporcionan un conjunto de funciones más sólido que Google Classroom, han experimentado un fuerte crecimiento en los últimos meses. PowerSchool, que adquirió el popular sistema de gestión del aprendizaje Schoology en noviembre de 2019, ha firmado contratos en todo el estado en Texas y en otros lugares. La pandemia eventualmente se desvanecerá, pero el aprendizaje digital llegó para quedarse, especialmente en las regiones donde los eventos climáticos extremos, como huracanes e incendios forestales, están aumentando.

“Cada escuela necesita un plan de aprendizaje de continuidad realmente bueno”, dice Tom Vander Ark, cofundador de Learn Capital y CEO de GettingSmart.

Fuente: Fast Company.

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